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Coronavirus: atleti UFC messi sotto controllo!

di Michael Lelli

L’epidemia di coronavirus che si è diffusa in diverse città della Cina con decine di morti potrebbe forzare un cambio di piano per i combattenti UFC.

Le celebrazioni sono iniziate venerdì scorso per la festa più importante della Cina, il Capodanno lunare, ma oggi è uno scenario diverso per le strade. Con diverse città bloccate per ordine del governo, la popolazione teme di lasciare le proprie case a causa del coronavirus.

Quali atleti UFC sono sotto-controllo per il Coronavirus?

Weili Zhang, la campionessa dei strawweight della compagnia, difenderà il suo titolo UFC contro Joanna Jedrzejczyk il 7 marzo a Las Vegas. Anche Jingliang Li dovrebbe combattere quella notte, affrontando Neil Magny, mentre Xiaonan Yan dovrebbe partecipare ad Auckland per combattere Karolina Kowalkiewicz il 22 febbraio.

Il trio di combattenti UFC si allena in diverse palestre a Pechino, una città che fino ad oggi non ha avuto casi confermati di coronavirus. Ma potrebbero ancora essere colpiti in diversi modi.

Ruy Menezes, che allena Li e Yan al China Top Team di Pechino, ha dichiarato recentemente che l’attuale piano è quello di volare ad Auckland il 15 febbraio, una settimana prima della lotta di Xiaonan, e quindi viaggiare direttamente a Las Vegas per l’appuntamento di Li all’UFC 248, evitando così il rientro in patria per ridurre le possibilità di un infezione.

Le dichiarazioni di Brian Butler su Weili Zhang

Zhang è co-headliner della card del 7 marzo contro Joanna Jedrzejczyk, e la sua squadra è fiduciosa sul fatto che non avranno problemi di coronavirus prima di recarsi negli Stati Uniti.

“Weili e la sua palestra non sono stati affatto colpiti e hanno sempre tenuto un cerchio piuttosto stretto“, ha dichiarato il manager di Zhang Brian Butler a Damon Martin di MMA Fighting. “Finora sta vivendo il miglior campo della sua carriera e non sarebbe bello interromperlo adesso.”

La Top Rank aveva in programma un evento di boxe per l’1 febbraio a Haikou, in Cina, con il campione dei pesi welter Jose Ramirez che ha messo il suo titolo sulla linea contro Viktor Postol nell’evento principale. Ma la promozione ha recentemente annunciato la cancellazione dell’intera carta.

La palestra di Menezes rimarrà chiusa fino al 1 ° febbraio per le vacanze di Capodanno, e solo gli atleti che attualmente hanno combattimenti prenotati andranno ad allenarsi, tra cui il peso mosca del campionato ONE Getu Hexi, che combatterà Adrian Mattheis a Singapore il 28 febbraio.

“Viaggeremo prima in Nuova Zelanda se (il virus) verrà a Pechino, ma non credo che sarà necessario”, ha detto Menezes. “Lo faremo solo se dovesse accadere il peggio, e non so nemmeno se la Nuova Zelanda permetterebbe alla gente cinese di entrare in quel caso. Ma non credo che accadrà perché il governo cinese ha già le città e le strutture che stanno affrontando questo problema in massa. Vado in palestra la mattina e poi torno a casa. La vita continua, ma stiamo attenti. Ho avvertito i miei studenti di jiu-jitsu che se qualcuno tossisce o soffre di febbre, raffreddore o mal di testa, non potrà venire in palestra quando la riaprirò, perché non li lascerò entrare. “

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